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青藏高原科考启动,“世界屋脊”的隆起使上海从汪洋变陆地

2019/10/10 3:07:59

青藏高原科考启动,“世界屋脊”的隆起使上海从汪洋变陆地

“青藏高原有老虎吗?”今天,一场特别的“提问第三极”现场连线在上海自然博物馆举行。青藏高原,号称“世界屋脊”,也有“地球第三极”的美誉。时隔四十余年,我国于6月17日启动了第二次青藏高原大规模综合性科考。上海自然博物馆不仅有许多和青藏高原相关的展品,就连上海从汪洋变成陆地,也和5500万年前青藏高原由于板块碰撞而隆起有关联。

 

想开启一场特殊的青藏高原之旅吗?解放日报·上观新闻记者带你一睹为快。

 

青藏高原约200万年前才到如今的高度

 

以西藏为主体的青藏高原,是世界上最高大、最年轻的高原。说它最高大是因为它平均海拔在4000米以上,说它年轻是因为青藏高原自5500万年前因印度板块和亚欧板块的碰撞开始隆起,3000万至4000万年前才由大海全部变成陆地,一直到约200万年前才隆起到如今的高度。

 

青藏高原的动物种群大、数量多,有210种野生哺乳动物生活在那里,其中许多物种都是青藏高原所特有的,比如藏羚羊、野牦牛等。上海自然博物馆青藏高原展项群展示了23种42件青藏高原的典型动物标本。

 

比如白唇鹿,分布在人迹罕至的高寒地带。它的皮毛很特殊,没有厚实的脂肪层和绒毛,却有很强的保温性。白唇鹿没有绒毛,所以没有明显的换毛季,也帮助它节省了能量。

再来看黑颈鹤,每年早春三月,黑颈鹤开始集群北上至青藏高原东北部,在高寒草甸或湖泊河流的沼泽地繁殖;十月下旬,又飞回到青藏高原东南部、中印边境高原地区等过冬。

还有雪豹,它特立独行,晨昏出没,行踪飘忽。与生活在低海拔的豹相比,雪豹的鼻腔大而宽,在高寒缺氧环境下可吸入充足氧气以维持代谢。

青藏高原的植物除了要经受严酷的低温和干旱,还要应对缺氧和强紫外线照射等极端环境。这里的植物一般极为矮小,不过由于地形地貌复杂多变、生态条件差异悬殊,高等维管植物多达1万种。

 

有故事的化石见证青藏高原的沧海桑田

 

有什么证据可以证明青藏高原是逐渐“长高”的吗?一起来看看这些有故事的生物化石吧!

 

喜马拉雅鱼龙是一种已经灭绝的海生爬行动物,它们的身体成纺锤状,与鱼或海豚相似,四肢为适应划水而变成了鳍形,长约十米,是目前三叠系中已知水生爬行动物中躯体最大的一种。1964年首次于喜马拉雅分水岭南侧,海拔4800米的聂拉木县发现距今1.6亿年的化石,故此得名。

 

生活在海洋中的鱼龙为何会被发现在海拔如此高的地区?当然不可能是自己爬上山去的,这正是青藏高原隆起的证据!当时的喜马拉雅地区还是一片汪洋,海底死亡的鱼龙沉积并被泥土掩埋,最终形成了化石。随着造山运动使喜马拉雅山不断抬高,使得原来的海洋变成了现在的高山,埋在海底的鱼龙化石,被抬升到喜马拉雅山坡的地表,最终被我们发现。这些化石让我们实实在在了解到了“沧海桑田”的变迁,看到了古生物学为古地理学提供科学论据的实例。

 

与鱼龙类似的还有菊石。它是海洋里的游泳动物,生存于泥盆纪早期至白垩纪晚期,不同地质时代里生活着不同种类的菊石,因此地质学家称菊石是“标准化石”。古生物学家从青藏高原的岩层里发现了丰富的菊石,因而得知直到中生代末期,这片广阔的高原还是一片汪洋。

 

青藏高原的巍巍隆起,使上海从汪洋变成陆地

 

对于地球而言,沧海桑田的变迁再寻常不过。而青藏高原的巍巍隆起,却造就了我们脚下的这座城市——上海。

 

在“上海故事”展区的沧海桑田剧场,我们能看到上海从干燥到湿润、从汪洋到陆地的过程,以及海岸线的形成、湿地的淤积等大自然的奇迹。5500万年前,青藏高原由于板块碰撞而隆起,中国地形开始由西低东高转变为西高东低,从而改变了季风的走向。这使得上海所在的长江中下游地区脱离了干旱的命运,同时也孕育了中华民族的母亲河——长江,正是其携带的大量泥沙堆积形成了长江三角洲地区,这才有了上海。

 

青藏高原并没有老虎

 

青藏高原如此神秘美丽,对于这次大规模综合性科考,每个人也都会有不同的疑问。一起来看看“提问第三极”现场连线,上海自然博物馆的科研人员和志愿者都提了哪些问题?

 

上海科技馆自然史研究中心副研究员卜云博士,在2015年到青藏高原考察过一次昆虫和土壤动物,短短几天时间给他留下了非常深刻的印象。他最关心的是,这次科考重点关注的动物有哪些。上海自然博物馆展教服务处教育研发部主任徐蕾,最想知道的是,这次科考是否考虑过号召更多的人一起参与这个项目,比如类似国外“全民科学家”的概念,设计一个方法或建立一个系统,让大家把自己这40多年来在青藏高原观察到的物种记录上传,给科学家提供更多的参考信息。上海自然博物馆讲解志愿者唐莹替小朋友问了一个问题,高原的鼠兔,像打地鼠游戏一样挖了很多洞,它们对于高原植被而言,是积极意义更大还是破坏作用更大?青藏高原有老虎吗?

 

中科院动物研究所副研究员李新海,也是这次青藏高原科考行动大型兽类科考队的队长。他回答说,这次重点关注的动物主要是藏羚羊、藏野驴和藏原羚等。在遵照一定规范前提下,科考队对于“全民科学家”非常欢迎。鼠兔是青藏高原生态圈非常重要的一环,如果在一定条件下,数量会非常庞大,将对草场和牧民产生一些影响,但这也是个自然过程,不赞成进行过多的人为干预。至于老虎,青藏高原是没有的,藏东南地区以前有过,现在也没有。

 

图片来源:作者提供、视觉中国  图片编辑:笪曦